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地球身边可能会有数颗“迷你月球”

  林那巡天系统中的一位研究员Kacper Wierzchos,在网上发文称,他与另一位研究员于2月15日在地球轨道上观察到一个新的天体,它可能是一颗“迷你月球”,被命名为“2020 CD3”。而全球除了他们以外,还有其他6个天文观测站都表示发现了这颗小行星的踪影。

  “2020 CD3”大概只有一辆汽车的大小,目前推测它是C型小行星。研究人员以计算机模拟2020 CD3的运行轨迹,发现它应该是在3年前进入地球引力牵引范围中的。其运行轨迹为椭圆形,相较月球的运行轨迹更为广阔,运行一周则大概需要47天。

  Wierzchos 表示,这是继2006年发现“2006RH120”小行星后,第二个被发现受地球引力牵引的小行星。而之前“2006120”也是通过林那巡天系统所发现的,它在绕行地球长达1年3个月后,月球在2007年6月摆脱地球引力,重新回到太阳轨道。

  因此研究团队猜测,这颗2020 CD3也会跟2006120一样,只是“暂时”绕着地球公转的“过客”,它不会持续存在,很可能不久就脱离了地球轨道。这或许也说明,地球的身边其实还可能有其他类似“迷你月亮”的小行星存在,只是暂时没有被观察到,或它们绕地球飞行一段时间便又离开了。(浩源)

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